「每个人来到台湾,都有他的使命。」宋伊莉莎白来自苏格兰,她具有三重医学学位,在故乡可以过着非常优渥的生活;她却选择远渡重洋,来到台湾行医救人,连孩子的名字都以台湾小琉球为名,最后她的生命也在台湾结束......

为爱烧尽!苏格兰来的台湾第一位现代女医~宋伊莉莎白

距今150年前,马雅各医师在台南创立新楼医院,这是台湾历史上第一间西医院;150年后在台南麻豆新楼医院新落成的马雅各纪念大楼,十楼的礼拜堂特别命名为「宋.伊利莎白纪念礼拜堂」,是为了纪念台湾第一位现代女医生,宋.伊利莎白(Mrs.Dr.ElizabethChristieFerguson)。

宋.伊利莎白出生于苏格兰,父亲是一位药师,母亲全心照顾四个孩子。伊利莎白是最大的孩子,下面还有三位弟弟,在父母栽培之下,四位姊弟都成为医师。

伊利莎白不只是一位医师,从小成绩优异的她,以第一名成绩从医学院毕业,翻阅她的历史资料可以看到在她名字的背后写着LRCP&S,Ed,这是什幺意思呢?这是苏格兰特有的「三重医学学位(Triplemedicalqualification)」。

伊利莎白是苏格兰第一位获得「三重医学学位」的女医生,也就是她具有「内科」、「外科」和「药师」三重资格及执业执照。这几乎可以保证她,如果留在苏格兰,必定是位名利双收的医生。

她却选择一条人烟罕至,崎岖又艰辛的道路。

那年是1891年,24岁的伊莉莎白,志愿远渡重洋来到东方陌生的岛屿,岛屿名叫「福尔摩沙(Formosa)」,。她花费一年的时间学会台语,也在此认识同样来自苏格兰的宋忠坚牧师(DuncanFerguson),从此她冠上夫姓,成为宋伊莉莎白,两人携手在台湾,落地生根。

2年之后,大女儿在台湾出生,取名为HazelLombayFerguson。宋伊莉莎白夫妻决定以出生地Lombay作为孩子的名字。Lombay是哪里呢?这是台湾的外岛「小琉球」,当时夫妻俩在台湾各地从事医疗宣教,到小琉球时恰好临盆,女儿就以「小琉球」做为名字。

为爱烧尽!苏格兰来的台湾第一位现代女医~宋伊莉莎白

宋伊莉莎白医师,是台湾第一位现代女医生,是当时台湾唯一的女医生,为台湾医疗写下许多新页。早年女性保守传统,许多妇女病根本不好意思找男医生看。医术精湛的宋伊莉莎白很快就声名远播,好多妇女都专程找她看病。

再加上,宋伊莉莎白医师是全然的义诊,看病拿药都不收一毛钱,她的生活完全只靠教会微薄的薪俸。

或许以世俗的眼光来看,她是个不折不扣的大傻子,医学院第一名毕业、又拿到三重医学学位,她何苦来哉到一个相对落后、各方面条件都不佳的东方岛屿奉献所学;宋伊莉莎白从来不这幺想,她宁愿烧尽,不愿锈坏,只希望能够医治人们,将信仰和福音传遍每一个偏远的角落。

在台湾的生活忙碌又辛苦,当时台湾卫生条件也不佳,怀有身孕的宋伊莉莎白染上严重的热带传染病疟疾,她只好回到苏格兰养病待产。

产后她的身体状况稍微好转,宋伊莉莎白立刻再带着孩子回到台湾。

这一次离开苏格兰,也是她今生最后一次回到故乡苏格兰了。

宋伊莉莎白回到台湾之后,全心全意诊治病人,台湾第一女医师的名号,让她日日夜夜看诊劳碌,时常没有时间吃饭,深夜还要为妇女紧急接生。她为了让大家都能受到最好的照护,更是不惜四处奔波,为病人看诊。一年看诊量多达七千多人。

这幺日夜操劳,铁打的身体,也受不了啊!

1900年12月,宋伊莉莎白前往高雄途中再度染上重病,她回到台南后,食慾不振、上吐下泻。经新楼医院医师会诊诊治,仍旧一病不起。

隔年1月,宋伊莉莎白医师病逝于台南新楼医院,得年33岁。

宋伊莉莎白医师的骨灰安葬在台南府城拱辰门外公墓,追思礼拜那天好多民众都前去为她送葬哀悼,队伍中更有许多妇女,她们本来极有可能难产而死,幸好有宋伊莉莎白救回他们和孩子的生命,她们难过地要来送宋伊莉莎白医师最后一程。

为爱烧尽!苏格兰来的台湾第一位现代女医~宋伊莉莎白

不管是医疗也好、经济也好,台湾何以能在遍地荆棘砂砾里,逐渐被灌浇、沃养而长成美丽花园,靠的都是如同宋伊利莎白为爱烧尽一般,众人一点一滴的滋养台湾这块土地。

距今百年了,人们没有忘记宋伊莉莎白医师,没有忘记在台湾这块土地上,曾有这幺一位热爱台湾、为爱烧尽的热血女医;麻豆新楼医院起造新大楼,新的礼拜堂特别命名为「宋.伊利莎白纪念礼拜堂」,希望大家永永远远都记得这样一位救人无数的好医生,永永远远都记得这样一份对台湾的爱。

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