AI 无所不在,边缘运算引爆新商机

今年台北国际电脑展最重要的趋势,就是人工智慧即将走下云端,变得无所不在,从微软、Intel、ARM 到 NVIDIA,所有大厂都没错过这个主题。了解大厂动向,有助于找到下一个搭上人工智慧列车大赚的公司。

这个新趋势叫「边缘运算」,以前我们用的人工智慧主要来自云端,像你打开手机上的 Google 浏览器,问手机「今天气温几度?」手机会自动帮你找到答案,是靠手机把资讯丢回云端伺服器,不到 1 秒,替你找到答案。

这次电脑展里,台湾厂商展出的系统变得更聪明,开发的系统能控制工业机器人看见不同颜色的筹码,分别归类到不同的地方,微软专题演讲,还展出一台即时口译机,你对口译机说中文,这台机器不但能听懂你说的话,还能即时翻译成其他语言,就像一位坐在你身边的隐形口译,更厉害的是,只有录音笔大小,就能做到这样水準的服务。

从工厂到医院,人工智慧要开始替我们处理更难的问题,需要传输的资料更大,为了更即时、更可靠,每样设备要能做到本身就具备人工智慧的感知和学习功能,人工智慧将从云端落地,进入各式各样的装置。

边缘运算不会取代云端,相反的,当所有装置变得更聪明,反而会增加我们对智慧云端和 5G 连网的需求,云端和终端都会成长,但更聪明的终端装置会是一块待开发的大市场。

例如 NVIDIA,在台北国际电脑展里,首次公开他们专为机器人设计的晶片 Jetson Xavier,以前 NVIDIA 靠巨大的云端中心成长,但推出这款晶片,代表 NVIDIA 要全力猛攻智慧终端市场。

英特尔结盟台厂  积极布局

NVIDIA 执行长黄仁勋透露,这是 NVIDIA 耗费长达 5 年时间,投入 8,000 人开发出来的晶片,在机器人身上装置这颗晶片,等于把价值 1 万美元的人工智慧工作站放进机器人的大脑;黄仁勋预言,「这将成为新一代自动化机器的核心。终有一天,数十亿台智慧机器将用于製造、送货上门服务、仓储物流等领域。」

他早已看到,自己就能自动做判断的机器人,自动找路送货上门的无人机,将是下一个改写游戏规则的大市场。

NVIDIA 在台北 GTC 大会里,台下也看得到研华董事长刘克振亲自参加,显见工业电脑厂商对人工智慧趋势极为重视。因为,以前工业用的控制器,多半是日本人的天下,必须针对每种应用细心调整,但如果人工智慧让机器能自动学习,那幺,将会出现泛用型控制器通吃所有设备的新局面,这将是台湾工业电脑产业的新机会。

英特尔也积极布局人工智慧,今年大展中,英特尔针对边缘运算,有一款 Movidius AI 晶片,耗电仅 1 瓦,并与多家台湾厂商合作,展示边缘运算的系统。像安控厂商推出的新零售系统,结合英特尔的人工智慧平台,让监视器能自动辨识来客的年龄、性别,自动投放适合的广告。

工业电脑厂友通利用这款晶片做成板卡,再交给其他伙伴,为医院开发出人工智慧门禁系统,因为医疗人员触摸门禁系统,可能造成手套上的病毒扩散,就能改用脸部辨识开门,甚至连打病历,都可以改用语音辨识输入。

另一工业电脑大厂研扬,今年也宣布和英特尔结盟,成为英特尔 AI Core 模组首位工业电脑合作伙伴,以 Movidius 晶片开发机器人应用,6 月将量产。而随物联网应用大增,研扬开发的 up squared 物联网开发板,可让机器人和无人机有 AI 功能,去年出货 4 万片,今年将增加至 7 万到 8 万片。

NVIDIA 和英特尔在伺服器领域也打得很激烈,走到哪里,都看得到这两家公司的标誌。像纬颖今年也展出和 NVIDIA 合作推出的人工智慧伺服器,让纬颖在云端储存之外,增加新成长动能。此外,云达不只跟 NVIDIA 合作,还展出自己开发的医疗影像人工智慧辨识系统,展现软硬体整合实力,还展出用 Intel FPGA 晶片设计出的人工智慧伺服器。

微软也积极跨入智慧终端市场。今年微软的主题演讲,主轴就是「智慧端和智慧云」(Intelligent edge and Intelligent Cloud),微软不只公布关于智慧终端的软体计画,更特别的是,他们还大方秀出联发科的名字,因为未来人工智慧要跟物联网结合,资讯安全最关键,微软就和联发科今年共同推出一款 MT3620 晶片,这款晶片不只有连网功能,还有微软和联发科共同打造的资讯安全防护功能。结合微软的系统,让装置上配备的人工智慧,不会被骇客挟持。

联发科的另一个动向也备受关注,他们在今年台北国际电脑展,首度发表联发科第一款 5G 晶片「MTK Helio M70」。《财讯》年初曾经报导,联发科在 5G 时代,不但参与 5G 标準制定,还大幅拉近和对手的距离。这一次,联发科宣布 5G 晶片将在 2019 年推出,而且会符合 6 月最新推出的 5G 标準:3GPP Release 15 独立组网规範。

联发科  新时代扮演要角

5G 为何重要?因为当每样东西都具备判断能力之后,机器能彼此协调,一起工作。像自驾车,未来车子必须靠自己的人工智慧能力,决定如何行驶、避开危险,未来汽车可以和路边的交通号誌和其他汽车连线,让整个交通系统变得更自动化。

现在,手机晶片已经不是联发科成长速度最快的领域,他们在物联网、AI 晶片和 5G 的布局,已经形成另一个快速成长的新系统,联发科将在智慧装置的新市场里,扮演重要角色。

当 AI 开始扩散,晶片厂商将有可能是第一波的获益者,物联网时代,MCU 微处理器就是每项装置的心脏,过去一年,新唐等生产微处理器的台湾公司,营收不断拉高。接下来这一年,和人工智慧相关的台湾 IC 设计公司,会如何表现,是值得研究的重要题目。

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